Por qué Mastercard está incorporando las criptomonedas a su red

Cualquiera que sea tu opinión sobre las criptomonedas — desde un fanático empedernido hasta un total escéptico —, el hecho es que estos activos digitales se están convirtiendo en una parte cada vez más importante del mundo de los pagos.

Actualmente, estamos siendo testigos de este hecho en la red de Mastercard, con personas que utilizan sus tarjetas para comprar criptoactivos, especialmente durante el reciente aumento del valor del Bitcoin. También estamos viendo que los usuarios aprovechan cada vez más las tarjetas de criptomoneda para acceder a estos activos y convertirlos en monedas tradicionales que pueden gastar.

Para ser claros, estos datos no son de ningún individuo — son anónimos y en conjunto — pero la tendencia es inconfundible.

Ahora mismo, nos estamos preparando para el futuro de las criptomonedas y los pagos anunciando que este año Mastercard empezará a admitir criptomonedas selectas directamente en nuestra red. Este es un gran cambio que requerirá mucho trabajo. Seremos muy detallistas a la hora de decidir qué activos apoyamos, basándonos en nuestros principios sobre las monedas digitales, los que se centran en la protección del consumidor y el cumplimiento de la normativa.

Nuestra filosofía sobre las criptomonedas es sencilla: se trata de elegir. Mastercard no está aquí para recomendarte que empieces a usar criptomonedas; estamos aquí para permitir que clientes, comerciantes y empresas muevan el valor digital – tradicional o cripto – como quieran. Debería ser tu elección, es tu dinero.

Este trabajo creará muchas más posibilidades para los compradores y comerciantes, permitiéndoles realizar transacciones con una forma de pago totalmente nueva. Este cambio puede acercar a los comerciantes a nuevos clientes que ya acuden en masa a los activos digitales, así como también ayudar a los vendedores a generar fidelidad entre los clientes existentes que desean esta opción adicional.  Ahora los clientes podrán ahorrar, guardar y enviar dinero de nuevas formas.

Queremos ayudar a que estos conceptos prosperen y alcancen su potencial, al tiempo que desarrollamos y fomentamos las barreras necesarias.

“Estamos aquí para permitir que clientes, comerciantes y empresas muevan el valor digital — tradicional o cripto — como quieran. Debería ser tu elección, es tu dinero”.

Para ser completamente claros, no todas las criptomonedas actuales serán compatibles con nuestra red. Aunque las stablecoins están más reguladas y son más fiables actualmente que en el pasado, muchos de los cientos de activos digitales en circulación todavía tienen que reforzar sus medidas de cumplimiento, por lo que no cumplirán nuestros requisitos. Esperamos que los consumidores y el ecosistema en su conjunto empiecen a agruparse en torno a los criptoactivos que ofrecen fiabilidad y seguridad. Son esas mismas stablecoins las que esperamos incorporar a nuestra red.

¿Qué buscamos? Cuatro elementos clave.

Lo primero y más importante es la protección de los consumidores, incluyendo la privacidad y la seguridad de su información; es ese mismo nivel de seguridad el que la gente espera de sus tarjetas de crédito. A continuación, serán necesarios protocolos de cumplimiento estrictos, como el de “Conozca a su cliente”, un requisito destinado a acabar con las actividades ilegales y el fraude en las redes de pago. Además, estos activos digitales deben cumplir las leyes y normativas locales de las regiones en las que se utilizan.

Por último, la gente querrá utilizar estos activos digitales para realizar pagos, por  lo que ese es también uno de nuestros criterios. Para llegar a nuestra red, los criptoactivos tendrán que ofrecer la estabilidad que la gente necesita de un medio para gastar, no para invertir.

Ya estamos trabajando arduamente para ofrecerle al consumidor las criptomonedas como una opción. El año pasado nos asociamos con Wirex y BitPay para crear cripto-tarjetas que permiten a los usuarios realizar transacciones con sus criptomonedas. Este año hemos ampliado estas colaboraciones uniendo fuerzas con LVL, una bolsa de criptomonedas emergente. Estas relaciones — con muchas más previstas — se basan en nuestros muchos años de colaboraciones con las criptomonedas.

En todos estos casos, las criptomonedas siguen sin circular por nuestra red. Nuestros socios de criptomonedas convierten los activos digitales en monedas tradicionales y luego las envían a través de la red de Mastercard. Nuestro cambio a apoyar los activos digitales directamente permitirá que muchos más comerciantes acepten criptomonedas, una capacidad que actualmente está limitada por los métodos exclusivos de cada activo digital. Este cambio también eliminará las ineficiencias, permitiendo que tanto los consumidores como los comerciantes eviten tener que convertir cripto-monedas y monedas tradicionales de un lado a otro para hacer compras.

Además de este trabajo, Mastercard colabora activamente con varios de los principales bancos centrales del mundo que están revisando planes para lanzar nuevas monedas digitales, denominadas CBDCs, para ofrecer a sus ciudadanos una nueva forma de pagar. El año pasado, creamos una plataforma de prueba para que estos bancos utilizaran estas monedas en un entorno simulado. Aprovechando nuestra profunda experiencia en tecnologías de pago, esperamos continuar estas asociaciones con los gobiernos y así ayudarles a explorar las mejores formas de desarrollar estas nuevas monedas.

Con 89 patentes de blockchain concedidas en todo el mundo y otras 285 solicitudes de blockchain pendientes globalmente, ya tenemos uno de los mayores portafolios de patentes de blockchain de la industria de pagos al que recurrir para que estos proyectos tengan éxito.

Nos sentimos muy inspirados por el trabajo que se está llevando a cabo en el mundo de los pagos — en la banca, en las fintechs emergentes, en las criptomonedas — para impulsar el cambio. Estamos haciendo todo lo posible para preparar el terreno para que estos actores den el siguiente paso adelante.

RAJ DHAMODHARAN, vice presidente ejecutivo de Activos Digitales, Productos Blockchain y Asociaciones