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Les Maple Leafs, les Marlies et le Club Lions font équipe avec MasterCard pour promouvoir l’excellence au hockey

TORONTO, le 19 août 2009 – Les Maple Leafs de Toronto, les Marlies de Toronto et le Club Lions de Lakeshore ont annoncé aujourd’hui qu’ils s’associaient à MasterCard Canada pour aider les joueurs de hockey de tous les niveaux à réaliser leurs rêves grâce au nouveau Centre MasterCard pour l’excellence au hockey.

Le Centre MasterCard pour l’excellence au hockey doit être inauguré en septembre 2009. Il s’agit du premier complexe sportif communautaire à être construit dans la région de Toronto depuis 25 ans. Le Centre servira également de lieu d’entraînement pour les Maple Leafs et les Marlies de Toronto, en plus d’accueillir l’école de hockey des Maple Leafs.

« Nous sommes ravis de nous associer avec une marque prestigieuse et de renommée mondiale comme MasterCard », explique David Hopkinson, premier vice-président, Partenariats commerciaux et communautaires, Maple Leaf Sports & Entertainment. « Lorsqu’il s’agit de créer des services communautaires qui ouvrent de nouvelles perspectives pour les jeunes et qui permettent de promouvoir le sport, nos deux organisations ont une vision et des valeurs communes. »

M. Hopkinson ajoute que les Maple Leafs et les Marlies de Toronto sont également enthousiastes à l’idée d’unir leurs efforts à ceux du Club Lions de Lakeshore et de chefs de file canadiens en matière de sport comme Hockey Canada et le Temple de la renommée du hockey pour mettre en place ce qui est appelé à devenir un exemple de réussite et un centre névralgique pour le hockey où chacun, du débutant à l’athlète de haut niveau, obtiendra des services qui lui conviennent.

« Nous nous réjouissons à l’idée de créer un lieu qui permettra aux membres de la collectivité d’avoir plus facilement accès à des patinoires et de pratiquer leur sport préféré, et cela, en contribuant à ce que la pratique du hockey au Canada continue de croître et soit encore mieux encadrée qu’elle ne l’est actuellement. »

Dans le cadre de son programme Hockey Legacy, l’organisation des Maple Leafs de Toronto a investi plus de 400 000 $ au cours des trois dernières années pour la rénovation de huit patinoires municipales extérieures, et ainsi contribuer à la formation des jeunes joueurs de hockey de Toronto. En 2009, l’organisation des Maple Leafs s’est engagée à investir 2,3 millions de dollars supplémentaires au cours des cinq prochaines années pour la modernisation de patinoires de Toronto.

Le Centre MasterCard pour l’excellence au hockey sera un complexe sportif ultramoderne comptant trois patinoires aux dimensions approuvées par la LNH, une patinoire répondant aux normes olympiques, et pourra accueillir 1 000 spectateurs.

« L’engagement de MasterCard Canada envers l’essor du hockey partout au pays ne s’est jamais démenti, et il était tout naturel que nous participions à la réalisation d’un projet à la fine pointe qui permettra à tous les passionnés de hockey, autant ceux qui le pratiquent comme activité de loisir que les athlètes d’élite, sans oublier leurs partisans, de se rassembler dans un même lieu », explique Kevin Stanton, président, MasterCard Canada. « Le hockey a permis à d’innombrables Canadiens de vivre des sensations fortes, que ce soit à titre de joueurs ou de spectateurs. Dans les années à venir, le Centre MasterCard pour l’excellence au hockey contribuera grandement à procurer de nouvelles émotions aux sportifs et aux amateurs de sport. »

Pour soutenir le développement du hockey au pays, MasterCard Canada offrira notamment 250 heures de patinage par année aux membres de la collectivité et aux équipes de hockey locales, notamment dans le cadre des activités suivantes :

  • Patinage gratuit tous les samedis pour les familles de la communauté.
  • Patinage gratuit tout au long de l’année scolaire pour les élèves en congé pédagogique.
  • Patinage gratuit à différents moments, de septembre à juin, pour divers groupes communautaires locaux.

L’annonce d’aujourd’hui profitera également au programme Mini-Partisans aux Premiers RangsMC, qui, en collaboration avec des organismes de bienfaisance comme Grands Frères Grandes Sœurs du Canada, permet à davantage d’enfants d’assister à des matchs de hockey junior et professionnel, bien installés dans les meilleurs sièges.

MasterCard Canada est fière d’être un commanditaire de premier plan de cinq équipes de la LNH, y compris les Maple Leafs de Toronto, de la Ligue de hockey canadienne et, depuis 1999, de la Coupe Memorial MasterCard.

Le Centre MasterCard pour l’excellence au hockey remplacera la patinoire de l’arena des Lions de Lakeshore, qui date de 1951 et qui est exploitée par le Club Lions. Le Centre MasterCard pour l’excellence au hockey sera lui aussi dirigé par le Club Lions.

« Après cinq années de préparation, notre rêve d’ériger un complexe à la fine pointe de la technologie dédié au hockey est sur le point de devenir réalité », indique Bob Harris, président, Lakeshore Lions Arena Incorporated. « Le Centre MasterCard pour l’excellence au hockey est un projet qui fera partie du patrimoine de Toronto et de la collectivité d’Etobicoke pour des générations à venir. »

Hockey Canada et le Temple de la renommée du hockey occuperont également des locaux du Centre MasterCard pour l’excellence au hockey. Hockey Canada y installera ses bureaux régionaux de l’Ontario et utilisera la patinoire olympique pour l’entraînement et la formation des équipes nationales du Canada, et le Temple de la renommée du hockey y déménagera ses archives et ses installations de recherche. Le Centre accueillera également en permanence les Dolphins d’Etobicoke, la deuxième organisation de hockey féminin en importance au Canada, ainsi que le club sportif Faustina.

La dernière phase de la construction du Centre MasterCard pour l’excellence au hockey a été entreprise, et l’inauguration doit avoir lieu au début du camp d’entraînement des Maple Leafs. Le Club Lions, les Maple Leafs, les Marlies, MasterCard Canada, Hockey Canada, le Temple de la renommée du hockey et des représentants du gouvernement souligneront l’ouverture officielle du complexe sportif au début de septembre, et diverses activités seront organisées pour l’occasion, notamment des séances de patinage libre pour le public, des événements communautaires et des visites guidées des nouvelles installations.

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Club Lions de Lakeshore
Le Club Lions de Lakeshore a été fondé en 1932. Il s’agit d’une société philanthropique qui a fait preuve de générosité tout au long de son histoire. Le Club Lions est l’héritage laissé par un groupe d’hommes de la collectivité, et il témoigne de leur dévouement et de leur participation personnelle à la vie locale. Depuis sa création, le Club Lions a recueilli et offert des dons de plus de 3 000 000 de dollars dans la collectivité locale. Depuis près de 60 ans, le Club Lions est propriétaire et exploitant du Lakeshore Lions Arena, qui a permis à des équipes de hockey locales de disposer d’une patinoire pour pratiquer leur activité, et le Club a réinjecté tous les profits d’exploitation dans la collectivité.

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