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LE DON DE 500 000 $ DE MASTERCARD AU FONDS SEE YOU IN ATHENS N'A PAS DE PRIX POUR LES ATHLÈTES CANADIENS

Les athlètes canadiens reçoivent une aide dont ils ont grandement besoin

Toronto, le 13 août 2003 — Moins d’un an avant les Jeux olympiques d’Athènes, le compte à rebours est commencé, et est mis en lumière aujourd’hui par un important investissement dans la fierté canadienne de la part de MasterCard Canada, avec un don de 500 000 $.

La campagne nationale du Fonds See You in Athens a été lancée en février 2003; cette contribution marque le premier véritable pas vers un objectif financier de cinq millions de dollars.

« MasterCard Canada est extrêmement fière de commanditer le Fonds See You in Athens, a déclaré Walt Macnee, président, MasterCard Canada. MasterCard croit qu’il faut encourager notre équipe en orientant nos commandites vers des athlètes remarquables qui croient en l’honnêteté, au respect et à la motivation. Nous appuyons déjà divers programmes de hockey, de patinage artistique et de soccer. En commanditant le Fonds See You in Athens, nous concentrons une fois de plus nos efforts vers l’aide à nos athlètes amateurs qui s’entraînent pour créer des moments qui n’ont pas de prix pour tous. »

Le Fonds See You in Athens est un organisme sans but lucratif mis sur pied pour supporter l’entraînement et le développement des athlètes amateurs canadiens. Malheureusement, plus de 70 % d’entre eux vivent sous le seuil de la pauvreté. Ce fonds allège leur fardeau financier au chapitre des déplacements, de l’équipement, de l’entraînement et de la nutrition.

« MasterCard a répondu à un besoin. Les entreprises canadiennes se doivent de reconnaître l’importance d’aider directement nos athlètes au moment où ils en ont le plus besoin, a déclaré Jane Roos, fondatrice et directrice administrative du Fonds See You in Athens. Ce don permettra aux athlètes canadiens d’obtenir l’argent dont ils ont désespérément besoin pour s’entraîner et se qualifier pour Athènes. Nous sommes très fiers de voir que MasterCard s’est jointe à nous pour aider nos athlètes. »

Depuis sa création en 1997, le Fonds a recueilli plus de 600 000 $ pour aider des centaines d’athlètes, entre autres Daniel Igali, lutteur médaillé d’or, et l’équipe de nage synchronisée médaillée de bronze en 2000.

« En tant qu’athlète, je peux vous dire, en toute connaissance de cause, à quel point ce don est vital, a dit le rameur champion du monde, médaillé olympique d’argent et de bronze, Silken Laumann. Il faut des années de préparation, d’entraînement et de pure détermination avant qu’un athlète puisse réaliser son rêve olympique. Grâce à ce don, les athlètes pourront se consacrer à leur performance et à l’atteinte de la médaille d’or au lieu de gérer un budget personnel. »

Le Fonds See You in Athens fêtera la fierté canadienne lors d’un gala d’ouverture ce soir, à l’hôtel Royal York de Toronto. Ce gala marque le début du compte à rebours des Jeux olympiques d’Athènes et encouragera certainement d’autres sociétés canadiennes à investir dans la fierté canadienne.

MasterCard International

MasterCard International propose le porte-feuille le plus complet de marques de paiement parmi les plus acceptées et les plus connues dans le monde, dont MasterCard, Cirrus et Maestro. Avec environ 25 000 membres MasterCard, Cirrus et Maestro dans le monde, MasterCard dessert les consommateurs et les entreprises, grandes et petites, de 210 pays et territoires. MasterCard est le chef de file de la qualité et de l’innovation – elle propose une vaste gamme de modes de paiement aussi bien dans le monde virtuel que dans le monde réel. Sa campagne de publicité primée « ça n’a pas de prix » passe maintenant dans 96 pays et dans 45 langues, ce qui donne à sa marque une visibilité mondiale. Avec plus de 30 millions de points d’acceptation, dont 892 800 guichets automatiques MasterCardMD, MaestroMD et CirrusMD dans le monde, aucune autre carte de paiement n’est plus acceptée que MasterCard. Pour l’exercice terminé le 31 décembre 2002, MasterCard a affiché un volume brut en dollars de plus de 1,14 billion de dollars US. Pour de plus amples renseignements visiter le site : http://www.mastercard.ca.

Fonds See You in Athens

Le fonds See You in Athens est un organisme sans but lucratif se consacrant uniquement à recueillir des fonds et à faire connaître les athlètes amateurs du Canada. Depuis 1997, il a permis aux athlètes amateurs canadiens de se préparer aux jeux internationaux d’été et d’hiver. Les montants versés au fonds vont directement aux athlètes canadiens et contribuent à leur entraînement, à leur nutrition et à leurs frais de subsistance en vue de cette compétition internationale.

Pour de plus amples renseignements, prière de communiquer avec :

Jane Roos
Fondatrice, directrice administrative
Fonds See You in Athens
(416) 487-4442
jane@seeyouinathens.com

Diane Medeiros
Coordonnatrice de comptes
MAVERICK
(416) 640-5525, poste 244
dianem@maverickpr.com

Julie Brassard
Capital-Image
(514) 739-1188, poste 23
jbrassard@capital-image.com